Les migrants irlandais aux Etats-Unis (XIXè-début du XXè siècles)

La population de l'Irlande atteint un pic au-dessus de 8 millions d'habitants vers 1840 puis décroît de manière constante pendant toute la seconde moitié du XIXè s. Elle n'a, à ce jour, pas retrouvé son niveau démographique de 1840. Vers 1900, la population est stabilisée autour de 4 millions d'habitants. Elle a été divisée par deux en une cinquantaine d'années.

Cette chute brutale de la population au milieu du XIXè s. s'explique par la Grande famine de 1846-1851, qui s'accompagne d'un nombre important de décès, mais aussi par l'émigration de 2 millions d'Irlandais. Le mouvement migratoire se poursuit tout au long du XIXè siècle. Les Etats-Unis et le Canada sont les destinations principales des migrants.

Graphique de Ben Moore/Wikimedia [CC BY-SA 3.0]

Retrouvez une fiche pédagogique et documentaire sur le site de l'académie de Versailles.

Les documents utilisés en classe:

-Extraits du film The immigrant, de Charlie Chaplin (1917).

Extrait 1: la traversée.

Extrait 2 : le débarquement. 

-Vidéo montrant l'arrivée des Irlandais à Ellis Island, porte migratoire principale des Etats-Unis au XIXè s.

-Des emplois dominés. Ouvrir la fiche et aller aux docs 12-13.

-L'ascension sociale de l'Irlandais type, Paddy O'Rourke: ouvrir la fiche et aller au doc. 14.

-La saint-Patrick, symbole de l'intégration? Ouvrir la fiche et aller au. doc. 17.


Pour approfondir:

Cliquez ici pour écouter une émission de France Culture consacrée à l'émigration irlandaise, avec l'historien Philippe Chassaigne ("Des migrants en nombre immense", le cas de l'Irlande, 03/10/2015).

Visitez le site du musée de l'immigration d'Ellis Island. C'est en anglais, mais les images en valent la peine et vous serez surpris de voir que vous comprenez beaucoup mieux les textes que vous ne le pensiez.


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